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Et rien d'autre

littérature étrangère

 
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Et rien d’autre

James SALTER
L’Olivier
22 €

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Article réalisé pour le nouveau numéro de la revue PAGE.

En 1996 paraissait en France presque trente ans après sa publication aux Etats-Unis Un sport et un passe-temps, une plongée au coeur d'une passion érotique hors du temps et vouée à une fin brutale puisque incapable de se vivre dans la normalité. Un bonheur parfait qui paraît l'année suivante était le pendant de cette première histoire. On y découvre le modèle exemplaire d'un couple qui aurait mis le rêve américain à ses pieds mais qui par peur de l'ennui va chercher dans d'autres bras quelques instants de jouissance. Jeu dangereux puisqu'après le frisson éphèmère de la découverte du corps inconnu on se retrouve fatalement face à soi, aussi seul qu'avant. Et rien d'autre clôt en quelque sorte ce tryptique du sexe et de l'amour en racontant la vie d'un homme depuis la guerre jusqu'à ses vieux jours.

Bowman est un jeune homme naïf et idéaliste. Jeune officier engagé dans la marine pendant l'offensive américaine dans le pacifique, il ne se considère pas comme un héros, mais il a vu l'abnégation des ennemis et la folie ddes combats, cela lui apportera le peu d'assurance qui lui manquait pour devenir un homme. Par ailleurs, la passion avec laquelle Salter décrit le courage et le renoncement des militaires japonais montre à quel point il garde de l'admiration pour ces combattants sans peur fidèles jusqu'à la mort à la parole donnée.

De retour à New york et après quelques temps passés à l'université, Bowman entre par la petite porte dans le monde de l'édition. Il tombe surtout amoureux pour la première fois, comme si toute sa vie l'avait préparé à ça, mais il confond coup de foudre et amour, beauté et simplicité d'âme et la très belle et très aristocrate Vivian ne mettra pas longtemps avant de lui faire comprendre que l'autre n'est pas une projection de soi-même. Quand sa carrière professionnelle sera toujours un modèle d'ordre et de stabilité, devenant au fil des années un meilleur lecteur, un meilleur éditeur avec plus de joies que de regrets- on croise d' ailleurs au fil des pages les grands fauves de la littérature américaine- sa vie sentimentale elle, sera au diapason de sa première histoire, des passions amoureuses qui sont son air et son eau et qui le grandissent aussi bien qu'elles le blessent. Au fil des années il se détachera pourtant du leurre de l'amour romantique et ses partenaires seront des femmes qui comme lui cherchent la jouissance du sexe et la fraternité intellectuelle.

Et rien d'autre est l'histoire d'un homme qui apprend à ne mendier ni l'amour ni la reconnaissance et qui accepte les défaites amoureuses avec la sagesse d'un homme qui a compris qu'on ne retient ni les sentiments ni les moments de bonheur. Salter excelle ici à décrire les moments de solitude où Bowman fait le point sur sa vie sans apitoiement, ces instants en suspension, à peine accrochés à un rayon de soleil dans l'interstice d'un rideau et qui sont d'une beauté à pleurer.