• Fuyant les États-Unis et le racisme qui y règne, Simeon, un noir américain, arrive au début des années 1960 à Paris. Ici, les noirs se promènent sans craindre pour leur vie, et la diaspora américaine a pignon sur rue : dans les cafés, on refait le monde entre deux morceaux de jazz, on discute de politique en séduisant des femmes... Tout semble idyllique dans la plus belle ville du monde. Mais Simeon s'aperçoit bien vite que la France n'est pas le paradis qu'il cherchait. La guerre d'Algérie fait rage, et un peu partout, les Algériens sont arrêtés, battus, assassinés. En rencontrant Hossein, un militant algérien, Simeon comprend qu'on ne peut être heureux dans un monde cerné par le malheur : il ne peut pas rester passif face à l'injustice.
    Écrit en 1963, Le Visage de pierre fut le seul livre de William Gardner Smith à n'avoir jamais été traduit en français, et l'on comprend pourquoi : pour la première fois, un roman décrivait un des événements les plus indignes de la guerre d'Algérie, le massacre du 17 octobre 1961. Dans cet ouvrage où l'honneur se trouve dans la lutte et dans la solidarité, William Gardner Smith explore les zones d'ombre de notre récit national.

  • B>A roman à clef about racism, identity, and bohemian living amidst the tensions and violence of Algerian War-era France, and one of the earliest published accounts of the Paris massacre of 1961./b>br>br>First published in 1963, The Stone Face tells the tale of a young African-American man who takes refuge from American racism in France, only to find himself complicit in a racist order of another sort. Simeon Brown, a journalist who, as a teenager, lost an eye in a racist attack, lives in his native Philadelphia in a state of agonizing tension, and after a violent encounter with some white sailors on shore leave, he decides to pack up and leave for Paris, known as a safe haven for black artists and intellectuals. At first, the City of Light seems close to idyllic to Simeon: He can do what he wishes and go where he pleases without fear. On the streets he meets Babe, a long-standing black American émigré, who introduces him to a whole cadre of interesting friends--among them the Chester Himes stand-in James Benson, a famous black novelist now retired, and Maria, a mysterious Polish actress and concentration camp survivor who is awaiting surgery to keep from going blind. But soon Simeon discovers that Paris is not the racial wonderland he took it to be--not when Algerians are being raided, beaten in the streets, sent to detention centers, and eventually killed en masse in the 1961 Paris massacre--and his friendship with Hossein, an Algerian radical, will lead him to realize that he can no longer remain a passive spectator to French injustice and that he must decide where his loyalties truly lie.

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